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无论如何,美国的中产阶级是如何搞砸的?

2019-09-30     来源:秒速牛牛玩法         内容标签:无论如何,美国,的,中产阶级,是,如何,搞砸,

导读:如果观众从星期二晚上的民主党初选辩论中拿走了任何东西,那就是中产阶级正在接近尾声的想法。五位候选人在舞台上反复提到中产阶级萎缩,大多数美国人的收入停滞不前或萎缩。

如果观众从星期二晚上的民主党初选辩论中拿走了任何东西,那就是中产阶级正在接近尾声的想法。

五位候选人在舞台上反复提到中产阶级萎缩,大多数美国人的收入停滞不前或萎缩。这些想法被用来证明政策建议的合理性,例如将最低工资提高到每小时15美元,投资基础设施,以及补贴大学费用。

尽管中产阶级的困境激烈言论,经济学家们根据数据告诉我们的典型美国家庭的财务状况。美国有超过1.15亿户家庭,每个家庭都经历着自己独特的经济旅程。任何试图用一两个统计数据对中产阶级进行一揽子陈述都是危险的,甚至在你考虑到中产阶级的概念开始模糊这一事实之前。以下是我们所知道的:

实际中位数美国家庭收入已停滞20年

这是主要的统计数据,认为中产阶级正在挣扎。根据经济政策研究所对人口普查数据的分析,如果考虑到通货膨胀,那么典型家庭的收入今天比1995年低:

这是在一段时间内当人均国内生产总值几乎翻了一番时,强调了这样一个事实,即虽然美国取得了巨大的经济收益,但这种增长带来的好处仅仅是已经富裕的美国人的一小部分。

但这些统计数据忽视了美国家庭不断变化的性质。正如哈佛大学经济学家马丁费尔德斯坦指出的那样,虽然家庭收入停滞不前,但典型家庭的规模却缩小了。他写道,“从1980年到2010年,仅由一个男人或女人组成的"家庭"的比例从26%上升到33%,而包含已婚夫妇的比例从60%下降到50%。”在一个家庭中,同样的收入远远超过其他人。

政府对中产阶级的支持也有所增加

费尔德斯坦还指出2014年国会预算办公室的报告试图将联邦所得税和政府福利对美国家庭收入中位数的影响考虑在内。他写道:

当无党派国会预算办公室(CBO)对1979年至2011年的家庭收入变化进行详细研究时,它将收入的定义扩大到包括食品券等近现金福利。-像医疗保健这样的好处。它还减去联邦税,从1980年中等收入家庭的税前收入的19%下降到2010年的11.5%......

根据传统的货币收入定义,CBO发现真正的中等家庭从人口普查局的估计来看,1980年至2010年的收入仅增长了15%。但当他们将收入的定义扩大到包括福利和减税时,他们发现家庭中位数的实际收入增长了45%。调整家庭规模将这一增长提高到53%。

技术的改进使中产阶级的生活更加舒适

很少有人会认为过去20或30年的技术进步让生活更美好。但要弄清楚估计通货膨胀的政府经济学家的工作有多好。为此,经济学家根据优质产品的发明调整他们的估计。例如,如果三星以与你现在拥有的相同价格向你出售电视,但是屏幕更大或画面更清晰,经济学家会认为有点类似于三星以较低的价格卖给你同样的电视。这些质量改进越多,通货膨胀就越低。通货膨胀率越低,实际收入增长就越高。

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