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科学家可能已经找到了地球上最早的生命证据

2019-10-10     来源:秒速牛牛玩法         内容标签:科学家,可能,已经,找到了,地球上,最,早的,

导读:地球上的生命什么时候开始?科学家已经挖掘了地质记录,他们看起来越深,生物学就越早出现在我们这个星球45亿年的历史中。到目前为止,地质学家已经发现了可能的生命痕迹,可追

地球上的生命什么时候开始?科学家已经挖掘了地质记录,他们看起来越深,生物学就越早出现在我们这个星球45亿年的历史中。到目前为止,地质学家已经发现了可能的生命痕迹,可追溯到38亿年前。现在,一项有争议的新研究提供了潜在的证据,证明在地球形成之后的神秘时期,生命在此之前出现了3亿年。

这些线索隐藏在石墨的微观斑点中-一种被困在里面的碳矿物质单个大型锆石水晶。锆石在岩浆中生长,通常将其他矿物质掺入硅,氧和锆的晶体结构中。虽然它们几乎没有跨越人类头发的宽度,但锆石几乎是坚不可摧的。它们可以比它们最初形成的岩石更耐久,经历多次侵蚀和沉积循环。

事实上,虽然地球上最古老的岩石可追溯到40亿年,但研究人员发现锆石高达44亿岁。这些水晶为地球历史的第一章提供了罕见的一瞥,被称为Hadeaneon。加州大学洛杉矶分校(UCLA)地球化学家,新研究的主要作者伊丽莎白贝尔说:“它们几乎是我们在40亿年前在地球上发生的物理样本。”今天在线发表在美国国家科学院院刊上。

在这项研究中,贝尔和她的同事们对来自西澳大利亚杰克山的锆石进行了检查,这个遗址产生了比其他任何地方更多的哈迪恩样本。地球,寻找钻石和石墨等碳矿物的夹杂物。仅仅存在这些矿物质并不能证明锆石形成时存在生物学,但它确实提供了寻找化学生命迹象的机会。该团队最终在一块41亿年前的水晶中发现了一小部分可能不受干扰的石墨。石墨具有低重量与轻碳原子的比率-称为同位素-与有机物质的同位素特征一致。“今天在地球上,如果你正在研究这种碳,你会说它是生物成因的,”贝尔说AYS。“当然,这对于Hadean来说更具争议性。”

作者列举了几个可以解释他们发现的非生物学过程,但他们赞成这样的观点,即石墨开始是沉积物中的有机物质,被拖入在构造板块碰撞期间的地幔。当沉积物熔化形成岩浆时,升高的温度和压力将碳转化为石墨,最终进入锆石晶体。

如果这个故事属实,并且生命存在于41亿年前,贝尔说,新的结果将证实,与科学家曾经想象的相比,人们越来越热衷于早期地球。她说:“地球最初的几亿年的传统观点是,这是一个无菌的,没有生命的,炎热的行星,不断受到陨石的轰击。”但部分归功于JackHills锆石近年来发现的大量信息,科学家们已经开始认为早期的地球更温和,更适合生活。

“我们知道有液态水,“巴黎地球物理研究所的地质微生物学家MarkvanZuilen说。“没有什么可以阻止我们假设生命存在。”然而,vanZuilen和其他人说他们不确定这项新研究是否提供了令人信服的证据。

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